Peneliti Kanada telah mengembangkan vaksin inhalasi untuk COVID-19 yang mungkin tidak hanya melindungi orang dari virus corona ini , tetapi juga virus hewan yang suatu hari nanti dapat menginfeksi manusia.

Tantangannya: Saat virus menyebar, mereka mengalami mutasi genetik kecil , dan ketika kami menemukan versi virus dengan mutasi unik, kami menyebutnya strain baru. Virus corona tidak berbeda — para peneliti menemukan jenis baru setiap minggu.

Masalahnya adalah protein lonjakan virus corona sangat rentan terhadap mutasi. Itulah bagian dari virus yang ditargetkan oleh vaksin yang tersedia, dan mutasi membuat vaksin menjadi kurang efektif.

Selain itu, tingkat antibodi dalam darah berkurang dari waktu ke waktu, mengurangi kekebalan terhadap infeksi dan membutuhkan suntikan booster.

“Vaksin yang dihirup membuat sistem kekebalan di paru-paru kita dalam siaga tinggi untuk semuanya.”

Matt Miller

Vaksin yang dihirup : Untuk mengatasi masalah ini, para peneliti di Universitas McMaster Kanada mengembangkan vaksin yang menargetkan dua bagian virus yang sangat jarang bermutasi, yang umum terjadi pada seluruh keluarga virus corona, serta protein lonjakan.

“Dengan menargetkan luasnya respons imun ke berbagai bagian virus COVID, kami berharap dapat melihat perlindungan yang lebih luas,” kata peneliti Fiona Smaill pada Desember 2021.

Vaksin ini juga dirancang untuk dihirup, bukan disuntikkan. Ini menciptakan respons imun lokal tepat di saluran udara tempat virus pertama kali menyerang, yang disebut “kekebalan mukosa” – sesuatu yang tidak dilakukan dengan baik oleh vaksin yang disuntikkan ke otot lengan.

“Vaksin yang dihirup ini melakukan sesuatu yang sangat istimewa di mana pada dasarnya menempatkan sistem kekebalan di paru-paru kita dalam kewaspadaan tinggi untuk semuanya,” kata peneliti Matt Miller. “Ini merangsang apa yang disebut kekebalan bawaan terlatih, yang merupakan cara sistem kekebalan kita dapat menjadi lebih siap untuk menghadapi infeksi apa pun di masa depan.”

Uji coba: Para peneliti McMaster kini telah menyelesaikan studi tikus tentang vaksin COVID-19 inhalasi mereka, dan berdasarkan hasil yang baru diterbitkan , vaksin itu bekerja seperti yang diharapkan, memicu produksi antibodi dan sel T , dan merangsang kekebalan bawaan yang terlatih.

Para peneliti kini mengalihkan perhatian mereka ke uji klinis fase 1 , di mana setidaknya 30 orang yang telah menerima dua dosis vaksin COVID-19 oleh Pfizer atau Moderna akan mendapatkan vaksin inhalasi sebagai booster.

Tujuan dari uji coba ini adalah untuk menguji keamanan vaksin yang dihirup dan melihat respons imun seperti apa yang dihasilkannya di paru-paru, saluran udara, dan darah peserta. Jika penelitian ini berhasil, uji coba manusia yang lebih besar akan menjadi langkah selanjutnya di jalan menuju persetujuan.