Tomat ungu akan segera dijual di rak-rak toko

Tomat secara genetik dimodifikasi untuk memiliki antioksidan berwarna ungu dari blueberry.

Tomat ungu yang dimodifikasi secara genetik berpotensi beberapa hari lagi dari persetujuan FDA, menurut tim yang menciptakan buah berwarna-warni. Buah-buahan dimodifikasi untuk dikemas dengan antioksidan.

Buah ungu 101: Antioksidan adalah bahan kimia yang mampu menunda atau bahkan mencegah jenis kerusakan tertentu pada sel kita. Mereka dapat ditemukan di banyak jenis tanaman, dan beberapa penelitian menunjukkan bahwa makan makanan kaya antioksidan dapat membantu melindungi terhadap penyakit tertentu.

Antosianin adalah jenis antioksidan yang ditemukan dalam kadar tinggi dalam blueberry, blackberry, dan plum – itulah yang memberi buah-buahan itu rona ungu. Tomat juga secara alami menghasilkan antosianin, tetapi hanya di daunnya, bukan buahnya — setidaknya, sampai sekarang.

Tomat ungu : Lebih dari satu dekade yang lalu, Cathie Martin, ahli biologi tanaman di John Innes Center di Inggris, memodifikasi tanaman tomat agar mengandung dua gen dari tanaman snapdragon dan satu gen dari thale cress.

Hal ini menyebabkan buah tanaman tomat menghasilkan antosianin dan memiliki ciri khas warna ungu.

“Mereka tampaknya lebih tahan terhadap infeksi jamur, yang menyebabkan tomat membusuk.”

Cathie Martin

Menurut sebuah penelitian kecil yang diterbitkan Martin pada tahun 2008, tikus yang rentan kanker yang diberi makan tomat ungu berbentuk bubuk hidup lebih lama daripada tikus yang mendapat bubuk dari tomat biasa.

Sebuah studi lanjutan yang diterbitkan pada tahun 2013 juga menemukan bahwa tomat ungu memiliki umur simpan dua kali lipat dari buah-buahan yang tidak dimodifikasi.

“Kami tidak yakin mengapa, tetapi mereka tampaknya lebih tahan terhadap infeksi jamur, yang menyebabkan tomat membusuk,” kata Martin kepada New York Times pada Juli 2021.

“‘Model bisnis’ kami adalah bahwa kami memiliki perusahaan kecil yang tidak memiliki karyawan.”

Cathie Martin

Ag kecil: Martin dan rekannya Jonathan Jones dari Laboratorium Sainsbury membentuk perusahaan Norfolk Plant Sciences (NPS) untuk mengkomersialkan tomat ungu, tetapi mengajukan persetujuan FDA untuk makanan yang dimodifikasi secara genetik adalah proses yang mahal dan rumit.

“‘Model bisnis’ kami adalah bahwa kami memiliki perusahaan kecil yang tidak memiliki karyawan,” kata Martin kepada NYT. “Tentu saja, FDA terbiasa dengan organisasi yang lebih besar, jadi di sinilah Anda mendapatkan sedikit masalah.”

“Ketika mereka berkata, ‘Oh, kami ingin sedikit lebih banyak data tentang ini,’ itu mudah bagi sebuah perusahaan,” katanya. “Bagi saya – saya yang harus melakukannya! Dan saya tidak bisa membuang uang begitu saja.”

Setelah enam tahun, aplikasi tim secara resmi ditinjau, dengan FDA diharapkan membuat keputusan pada akhir Maret atau awal April 2022. Jika disetujui, NPS berencana untuk menjual benih, tanaman, tomat, dan produk tomat, seperti jus. 

“Kami bertujuan untuk memasarkan tomat ini sebagai tomat yang bergizi tinggi, tetapi tidak dengan klaim kesehatan tertentu,” kata Nathan Pumplin, presiden perusahaan, selama presentasi online pada Februari 2022.

Manfaat nyata: Hasil penelitian tikus sering tidak diterjemahkan ke orang, dan hampir tidak mungkin untuk membuktikan bahwa tomat ungu benar-benar dapat memperpanjang umur kita. Orang-orang hanya hidup terlalu lama untuk studi semacam itu menjadi layak secara logistik.

Meskipun tidak ada yang unik tentang antioksidan dalam tomat ungu – Anda bisa makan dua genggam blueberry sehari untuk mendapatkan jumlah anthocyanin yang setara dengan tikus dalam penelitian Martin – itu akan banyak blueberry, dan buahnya mahal.

Rak tomat ungu yang lebih panjang dapat membantu mengurangi limbah makanan.

Tomat relatif murah, dan mudah ditanam. Menurut Organisasi Pangan dan Pertanian PBB (FAO), dunia menanam tomat 220 kali lebih banyak daripada blueberry berdasarkan beratnya. Dan tidak seperti blueberry, 99% di antaranya ditanam di Amerika atau Eropa, tomat ditanam di seluruh dunia.

Seseorang hanya perlu makan dua tomat ungu sehari untuk mendapatkan jumlah antioksidan yang sama dengan dua genggam blueberry, dan itu mungkin tidak terlalu menakutkan, terutama jika tomat dibuat menjadi saus. Semua jenis tomat dapat dibuat menjadi tomat ungu tanpa mengubah rasanya juga, yang dapat menambah lebih banyak variasi.

Selain manfaat kesehatan yang potensial, umur simpan tomat ungu yang lebih lama saja dapat membuatnya bermanfaat, karena dapat membantu mengurangi limbah makanan – tetapi pertama-tama, FDA perlu memutuskan untuk mendukung buah-buahan.