Tahukah Anda Vaksin Yang Terbuat Dari Beras ?

Vaksin kolera oral yang ditanam di beras yang dimodifikasi secara genetik telah melewati uji coba pertama pada manusia — dan meskipun ini bukan vaksin kolera pertama, itu bisa menjadi yang paling mudah untuk didistribusikan di tempat-tempat yang paling membutuhkannya.

Tantangannya: Kolera adalah penyakit bakteri yang disebabkan oleh menelan makanan atau air yang terkontaminasi. Hal ini dapat menyebabkan diare parah, muntah, dehidrasi, dan, jika tidak diobati, kematian. 

Setiap tahun, hingga 4 juta orang terjangkit kolera dan antara 21.000 hingga 143.000 orang meninggal karenanya. Sebagian besar kematian ini terjadi di daerah miskin dengan sanitasi yang buruk dan kekurangan air minum bersih.

Ada empat vaksin oral untuk mencegah kolera, tetapi semuanya bergantung pada rantai pasokan yang dikontrol suhunya. Itu membuat vaksin sulit untuk didistribusikan di beberapa tempat yang paling parah terkena penyakit ini, di mana unit pendingin dan truk mungkin tidak tersedia.

Vaksin kolera baru: Lebih dari satu dekade lalu, para peneliti di Universitas Tokyo dan Universitas Chiba mengumumkan pengembangan MucoRice-CTB , vaksin kolera yang tidak memerlukan pendinginan pada tahap apa pun. 

Mereka sekarang telah menerbitkan hasil yang menjanjikan dari uji coba vaksin pertama pada manusia, menempatkannya selangkah lebih dekat untuk menyelamatkan nyawa.

Cara kerjanya: Semua vaksin kolera oral yang tersedia saat ini adalah vaksin yang dilemahkan atau vaksin hidup yang dilemahkan, yang berarti vaksin tersebut mengandung bakteri kolera yang mati atau dilemahkan. 

Vaksin kolera yang baru adalah vaksin subunit, yang berarti vaksin itu hanya menggunakan sebagian bakteri — bukan semuanya — untuk memicu respons imun. 

Seluruh proses berlangsung pada suhu kamar.

Untuk memproduksi vaksin ini, para peneliti Jepang merekayasa beras untuk menumbuhkan protein yang diperlukan dari bakteri dalam biji-bijian yang dapat dimakan.

Setelah beras dipanen, dapat digiling menjadi bubuk dan disimpan dalam kantong tertutup. Saat akan memberikan vaksin kolera, bubuknya dicampur dengan cairan sehingga bisa diminum.  

Seluruh proses menanam, menyimpan, dan mengangkut beras berlangsung pada suhu kamar.

Percobaan: Selama percobaan fase 1, 30 pria Jepang yang sehat menerima vaksin kolera (dalam tiga dosis berbeda) sementara 30 lainnya menerima plasebo.

Tak satu pun dari laki-laki dalam kelompok vaksin mengalami efek samping yang signifikan, dan 19 dari mereka menunjukkan respon imun yang baik, dengan tubuh mereka memproduksi dua jenis antibodi terhadap penyakit. 

Reaksi usus: Dalam upaya untuk mencari tahu mengapa 11 pria lainnya hanya menunjukkan respons yang rendah atau tidak ada respons sama sekali terhadap vaksin kolera, para peneliti menganalisis sampel tinja dari semua sukarelawan. 

Ini mengungkapkan bahwa non-penanggap cenderung memiliki lebih sedikit keragaman dalam mikrobioma usus mereka mereka – nama kolektif untuk triliunan kuman yang hidup di saluran pencernaan kita – daripada sukarelawan yang merespons vaksin dengan baik. 

“Ini semua spekulasi sekarang, tapi mungkin keragaman mikroflora yang lebih tinggi menciptakan situasi yang lebih baik untuk respon imun yang kuat terhadap vaksin oral,” kata pemimpin proyek MucoRice Hiroshi Kiyono dalam siaran pers

Ke depan: Sejauh ini, vaksin kolera hanya diuji pada pria Jepang, sehingga para peneliti berencana untuk melakukan uji coba fase 1 lagi dengan sukarelawan yang lebih beragam.

Jika uji coba itu memastikan bahwa vaksin tersebut aman, uji coba yang lebih besar untuk menguji kemanjurannya akan mengikuti, membawa beras penyelamat hidup selangkah lebih dekat ke tempat yang tidak dapat dijangkau oleh vaksin kolera saat ini.