Studi: Plastik dalam Kantong Teh Celup Menumpahkan Miliaran Partikel Mikroplastik Ke Dalam Cangkir Anda

Setelah kontroversi dengan pestisida dalam teh , Anda akan berpikir bahwa itu adalah satu-satunya hal yang harus kita khawatirkan. Tapi itu tidak terjadi. Peminum teh sekarang didesak untuk menghindari perusahaan teh tertentu, karena satu dilema kecil: plastik dalam kantong teh. 

Tes terbaru telah mengungkapkan bahwa kantong teh yang sangat sedikit memiliki kemampuan untuk menumpahkan miliaran partikel mikroplastik ke dalam setiap cangkir yang diseduh. 

Untungnya, menghindari plastik dalam kantong teh tidak sesulit yang Anda kira. Ini mungkin mengharuskan Anda mengganti perusahaan teh favorit Anda dengan orang lain (yang bagi sebagian orang, mungkin merupakan bagian tersulit). 

Tapi apa yang mengembangkan ide untuk menguji kantong teh? Lagi pula, Anda akan berpikir bahwa perusahaan akan melakukan penelitian sebelum menambahkan plastik ke kantong teh yang direndam dalam air panas mendidih, bukan? Salah. Untungnya bagi kami, ide itu berkembang di sebuah kedai kopi kecil ketika seorang peneliti dan profesor tingkat PhD mempertanyakan keamanan plastik di kantong tehnya. 

Plastik dalam Kantong Teh Celup: Studi

Saat Nathalie Tufenkji duduk di kedai kopi sekitar dua setengah tahun yang lalu, sebuah pikiran terlintas di benaknya saat dia menurunkan sekantong teh ke dalam air panas.

Tufenkji, seorang peneliti tingkat PhD dan profesor teknik kimia di McGill University di Kanada tidak bisa tidak bertanya-tanya – haruskah kita benar-benar merendam kantong teh plastik dalam air panas mendidih?

“Saya pikir, ‘Itu bukan ide yang bagus, memasukkan plastik ke dalam air mendidih,’” katanya kepada The Washington Post . 

Tufenkji mengirim muridnya Laura Hernandez untuk membeli kantong teh dari berbagai perusahaan dan membawanya kembali ke lab. Ternyata, firasat Tufenkji benar. Kantong-kantong itu tidak hanya melepaskan beberapa partikel plastik — mereka melepaskan miliaran dan miliaran dari mereka. 

Studi yang diterbitkan dalam jurnal Environmental Science & Technology , menemukan bahwa menyeduh kantong teh plastik pada suhu penyeduhan 95ªC melepaskan sekitar 11,6 miliar mikroplastik — potongan-potongan kecil plastik berukuran antara 100 nanometer dan 5 milimeter — ke dalam satu cangkir. Tingkat ini ribuan kali lebih tinggi daripada yang dilaporkan sebelumnya dalam makanan lain.

Untuk melakukan analisis mereka, para peneliti membeli empat teh komersial berbeda yang dikemas dalam teh celup plastik. Para peneliti membuka kantong, mengeluarkan daun teh, dan kemudian memanaskan kantong kosong dalam air untuk merangsang pembuatan teh. Kantong teh direndam selama kurang lebih 5 menit. 

Menggunakan mikroskop elektron, tim mengidentifikasi 11,6 miliar mikroplastik, serta 3 miliar partikel nanoplastik dalam air yang direndam dalam teh celup. Partikel berukuran nanoplastik, kata Tufenkji, akan cukup kecil untuk berpotensi menyusup ke sel manusia. 

“Kami hanya ingin membuat publik sadar akan hal ini,” katanya kepada The Washington Post . “Kami ingin konsumen tahu bahwa ini terbuat dari plastik sehingga mereka dapat memilih apakah ini benar-benar yang ingin mereka beli.”

Sementara kemungkinan efek kesehatan dari menelan partikel-partikel ini saat ini tidak diketahui, penelitian mikroplastik telah meramalkan dampak negatif. 

Seberapa Berbahayakah Mikroplastik?

Sebuah laporan yang diterbitkan oleh World Wildlife Fund dari penelitian yang dilakukan oleh University of Newcastle, Australia, melihat data dari 52 studi tentang konsumsi mikroplastik. Mereka memperkirakan bahwa rata-rata orang mengkonsumsi sekitar 5 gram plastik per minggu. Itu setara dengan kartu kredit . 

Laporan lain memperkirakan bahwa orang Amerika mengonsumsi 39.000 hingga 52.000 partikel mikroplastik per tahun dari makanan laut, air, gula, garam, dan alkohol saja. 

Sekarang, kita melihat bahwa mengonsumsi secangkir teh biasa dapat membuat kita terpapar miliaran partikel mikroplastik. 

Sementara penelitian ini masih dalam tahap awal, beberapa penelitian menunjukkan bahwa bahan kimia yang ada dalam partikel mikroplastik ini mungkin berbahaya bagi kesehatan manusia. 

Ambil bisphenol A (BPA), misalnya. BPA adalah blok bangunan dasar dari banyak plastik tetapi mengganggu aktivitas hormon alami pada manusia dengan mengganggu sistem endokrin kita. Dan sementara FDA dan EPA sama-sama mengklaim jumlah yang kita hadapi kurang dari yang seharusnya kita khawatirkan, beberapa penelitian menunjukkan sebaliknya. 

Sebuah tinjauan yang diterbitkan dalam Reproductive Toxicology menemukan bahwa paparan BPA dapat meningkatkan risiko cacat lahir, penyakit metabolisme, dan masalah kesehatan lainnya. 

Studi pada hewan telah menemukan bahwa bahkan dosis rendah BPA mungkin memiliki efek negatif.

BPA tidak hanya berbahaya, tetapi bahan kimia berbahaya lainnya sering ditambahkan ke plastik untuk mengubah penampilan atau fungsinya.

Phthalates, zat pewarna, penghambat api dan zat antimikroba juga menjadi perhatian. Phthalates, sering digunakan sebagai “plasticizer” untuk membuat plastik lebih fleksibel, adalah bahan kimia pengganggu endokrin yang dapat mengurangi kadar testosteron pada janin laki-laki . 

Beberapa polutan dan logam berat juga dapat menyerap atau menempel pada permukaan partikel mikroplastik. Akibatnya, plastik dapat bertindak seperti spons di lingkungan, secara pasif mengumpulkan bahan kimia ke permukaannya.

Selain itu, mikroplastik telah dikaitkan dengan masalah kesehatan pernapasan , peradangan kronis, gangguan sistem pencernaan, dan penekanan sistem kekebalan. 

Merk Yang Menggunakan Kantong Teh Celup Plastik

Ketika berbicara tentang penggunaan plastik dalam teh, ada dua hal yang perlu Anda perhatikan:

  • Kantong teh kertas disegel dengan lem plastik yang membuatnya tidak dapat didaur ulang atau dibuat kompos.
  • Kantong teh plastik (kantong sebenarnya terbuat dari plastik, bukan kertas) yang mulai rusak setiap kali dimasukkan ke dalam air panas.

Agar kantong teh tetap tertutup rapat dan tetap bentuknya saat terkena air panas mendidih, harus ditambahkan polipropilen. Ini adalah alasan utama mengapa teh celup tidak dapat dibuat kompos. Polypropylene adalah bahan kimia pengganggu endokrin lainnya yang berdampak negatif pada hormon kita . 

Menemukan merek mana yang menggunakan plastik dalam kantong teh mereka adalah salah satu cara termudah untuk menghindari paparan mikroplastik yang tidak perlu. Berikut beberapa merek tersebut: 

  • Twinings (rentang ‘segel panas’ dan ‘string dan tag’)
  • Tetley
  • PG Tips (pada April 2018, PG mengumumkan bahwa mereka akan beralih ke kantong teh 100% biodegradable. pastikan Anda membaca kemasannya untuk melihat apakah itu adalah jenis kantong baru)
  • asda
  • Co-op (mereka sedang mengembangkan teh celup ‘merek 99’ mereka sendiri yang tidak menggunakan plastik)
  • Marks and Spencer (mengklaim mengambil plastik dari semua 450 juta kantong teh yang mereka jual, berpotensi pada 2022)
  • Waitrose (kisaran ‘Duchy’ mereka bebas plastik dan dapat terurai secara hayati – lihat kemasan untuk detailnya)
  • QI Teas (dalam sebuah pernyataan mereka mengatakan bahwa mereka memiliki “produsen kertas yang hampir dapat menyediakan kertas yang kami butuhkan yang dapat memenuhi standar Organik”)
  • Teh Barry
  • Lidl
  • Tazo
  • Teavana (Starbucks)
  • Bushells (kertas yang terbuat dari serat rami Manila, selulosa dan termoplastik. Tidak dapat dikomposkan atau didaur ulang)
  • Lipton Green Decaf, Chai & Herbal Tea Bags (terbuat dari serat rami Manilla, selulosa & termoplastik. Mereka tidak dapat dikomposkan atau didaur ulang)
  • Yorkshire Tea (Membuat pernyataan bahwa pada akhir 2019, semua kantong teh Inggris mereka akan dialihkan ke bahan nabati terbarukan yang digunakan untuk menyegel kantong teh (dulu menggunakan plastik)).

Merek Yang Menggunakan Kantong Teh Celup Bebas Plastik

Ada banyak merek teh di luar sana yang membuat teh celup tanpa menggunakan plastik. Banyak dari mereka menggunakan produk seperti tepung jagung untuk lem atau serat jagung untuk tas itu sendiri. 

  • Good Earth
  • Brew Tea Company
  • Hampstead Tea
  • We Are Tea
  • Eteaket
  • Nemi Tea
  • T2
  • Roqberry
  • Good & Proper
  • Stash 
  • Celestial Seasonings
  • Yogi Tea
  • Republic of Tea
  • Numi Organic Tea
  • Golden Moon Organic Tea
  • The Tao of Tea
  • Pukka Herb Teas
  • Clipper Tea
  • Teapigs
  • Tea Tonic
  • Nature’s Cuppa
  • Twinings pyramid range
  • Waitrose Duchy range

Pilihan Teh Alternatif Bebas Plastik

Ada banyak cara mudah untuk menghindari kantong teh plastik, dan paparan plastik selama proses pembuatan teh. 

Yang pertama adalah merebus air dalam ketel listrik kaca untuk menghindari pencucian plastik dari ketel plastik konvensional. Ketel stainless steel juga berfungsi dengan baik. 

Anda bahkan dapat memilih untuk membeli teko teh kaca dengan infuser stainless steel bagi mereka yang ingin pergi ke arah teh daun longgar.

Sebagai alternatif, Anda dapat berinvestasi dalam beberapa kantong teh katun yang tidak dikelantang yang dapat digunakan kembali untuk diisi dengan teh daun longgar, atau infuser teh logam stainless steel sederhana . 

Mountain Rose Herbs menjual beberapa teh daun organik yang luar biasa. Saya selalu menyarankan untuk menjadi organik jika Anda bisa, karena penggunaan pestisida dan herbisida dalam teh sebagian besar tidak diatur.

Sumber : livelovefruit.com