Spin-off MIT berencana mengebor 12 mil ke dalam kerak bumi

MIT spin-off Quaise Energy sedang membangun bor yang menguapkan batu — sehingga kita dapat memanfaatkan energi panas bumi bermil-mil di bawah kaki kita.

Energi panas bumi: Inti bumi sepanas permukaan matahari , tetapi kita tidak perlu pergi terlalu jauh ke bawah permukaan untuk mulai merasakan panasnya — di tambang emas Mponeng di Afrika Selatan, yang memiliki kedalaman 2,5 mil , suhu batuan bisa mencapai 140 derajat Fahrenheit.

Tenaga panas bumi menghasilkan listrik dari panas alami ini, dan cukup untuk memenuhi kebutuhan energi seluruh dunia — jika Anda bisa mendapatkannya.

Quaise sedang mengembangkan teknologi untuk mengebor bermil -mil lebih dalam dari lubang terdalam yang pernah dibor dengan mata bor fisik.

Masalah: Peralatan pengeboran saat ini, seperti yang digunakan untuk minyak dan gas, tidak dapat menahan suhu dan tekanan super tinggi di kedalaman yang ekstrem, sehingga pasokan listrik panas bumi kami sebagian besar terbatas pada daerah vulkanik (seperti Islandia atau El Salvador ) atau panas. penampungan air di dekat permukaan.

Pengeboran dengan teknologi yang ada juga menjadi lebih mahal secara eksponensial semakin dalam Anda — pengeboran dua kali lebih dalam biayanya jauh lebih dari dua kali lipat.

Ini secara drastis membatasi di mana kita dapat membangun pembangkit panas bumi secara layak, dan lokasi yang baik tidak terdistribusi secara merata. Ini adalah salah satu alasan AS baru saja 64 pembangkit listrik tenaga panas bumi, yang menghasilkan sedikit 0,4% listriknya.

Idenya : Quaise Energy sedang mengembangkan sistem pengeboran jenis baru yang menggunakan energi gelombang milimeter untuk melelehkan dan menguapkan batu. Ia mengklaim sistem ini memiliki potensi untuk mengebor hingga kedalaman 12 mil — mil lebih dalam dari lubang terdalam yang pernah dibor dengan mata bor fisik.

Pada kedalaman itu, suhu akan mencapai beberapa ratus derajat di mana pun Anda berada. Dan ketika air menjadi sepanas itu — “sangat kritis” — Anda dapat mengekstraksi satu ton energi darinya. Memompa air ke dalam sumur yang sangat panas ini dapat menghasilkan uap untuk memutar turbin dan menghasilkan listrik.

Sistem seperti itu secara teoritis akan memungkinkan kita untuk memanfaatkan kekuatan energi panas bumi hampir di mana saja, tetapi Quaise mengusulkan pengeboran terlebih dahulu di lokasi pembangkit listrik bahan bakar fosil tradisional yang ada.

AS memiliki ribuan pembangkit listrik ini, yang membakar batu bara atau gas untuk menjalankan turbin uap. Itu berarti mereka sudah memiliki infrastruktur dan peralatan untuk memanfaatkan uap dari energi panas bumi dan mengirimkannya ke jaringan listrik.

Ke depan: Quaise baru saja mengumpulkan $40 juta lagi untuk lebih mengembangkan teknologi pengeborannya, dan CEO Carlos Araque memberi tahu Axios bahwa perusahaan mengharapkan untuk mendemonstrasikan teknologi tersebut dalam kondisi luar ruangan yang dikontrol laboratorium tahun ini, mencapai kedalaman 10 meter — jauh dari mil yang akhirnya mereka tuju.

Namun, perusahaan mengatakan bahwa mesin siap-lapangan yang mampu mencapai kedalaman antara 100 dan 1.000 meter harus siap untuk demo pada tahun 2024. Garis waktu mereka menyerukan agar pembangkit bahan bakar fosil pertama yang digunakan kembali menggunakan tenaga panas bumi untuk menghasilkan listrik pada tahun 2028, meskipun tidak jelas di mana atau pada kedalaman berapa mereka akan mengebor pada titik itu.

“Dengan menggunakan infrastruktur saat ini, kita dapat menghidupkan kembali planet kita menggunakan sumber daya yang jauh lebih sedikit.”

Mark Cupta

Gambaran besarnya: Quaise punya banyak pekerjaan di depan untuk mencapai tujuan yang mendalam, tetapi jika perusahaan berhasil membuat panas bumi dapat diakses secara luas, transisi dari bahan bakar fosil bisa menjadi jauh lebih sederhana.

Kami tidak perlu membuka lahan yang luas untuk instalasi surya dan turbin angin atau memasang cadangan baterai yang sangat besar — ​​kami cukup menelusuri di sebelah pembangkit listrik yang ada dan pada dasarnya menyambungkan energi panas bumi langsung ke dalamnya. Grid bisa berfungsi dengan cara yang sama seperti sekarang.

“Pendekatan Quaise menawarkan dampak geografis dan lingkungan yang lebih rendah,” Mark Cupta, Managing Director di Prelude Ventures, salah satu investor Quaise, mengatakan kepada ZDNet . “Dengan menggunakan infrastruktur saat ini, kita dapat menghidupkan kembali planet kita menggunakan sumber daya yang jauh lebih sedikit.”