Penyakit Parkinson: Pria yang Mengkonsumsi Lebih Banyak Berries dan Anggur Merah Dapat Hidup Lebih Lama – Penelitian Baru

Buah dan sayuran mengandung banyak nutrisi dan mineral yang berperan penting dalam membantu kita menjaga kesehatan. Ambil flavonoid, misalnya. Ini adalah sekelompok senyawa alami yang ditemukan di banyak makanan – termasuk buah jeruk, beri, anggur merah, dan bahkan cokelat hitam.

Flavonoid bertindak sebagai antioksidan, yang membantu mencegah atau memperlambat kerusakan sel yang dapat menyebabkan penyakit – seperti kanker. Mereka juga mengurangi peradangan dalam tubuh, yang umum terjadi pada banyak penyakit kronis – termasuk penyakit neurodegeneratif, seperti penyakit Alzheimer atau Parkinson.

Penelitian menunjukkan bahwa flavonoid baik untuk kesehatan otak kita , dengan penelitian yang menunjukkan diet tinggi buah dan sayuran dapat memperlambat penurunan kognitif dan menurunkan risiko demensia . Dan sekarang, sebuah penelitian baru-baru ini menunjukkan bahwa orang dengan penyakit Parkinson yang mengonsumsi makanan tinggi flavonoid dapat hidup lebih lama daripada mereka yang tidak.

Untuk melakukan studi mereka, tim peneliti menganalisis data dari 121.700 perawat terdaftar wanita dan 51.529 profesional kesehatan pria. Mereka memilih untuk melihat kedua kelompok ini karena banyak aspek gaya hidup mereka yang mungkin memengaruhi risiko penyakit mereka akan serupa – seperti tingkat aktivitas, pendidikan, dan masa kerja. Informasi tentang diet mereka dikumpulkan setiap dua sampai empat tahun, dimulai pada tahun 1975 untuk wanita dan 1986 untuk pria. Data dari kelompok-kelompok ini telah digunakan dalam banyak penelitian nutrisi berkualitas tinggi lainnya .

Pada saat studi baru ini dilakukan, 599 wanita dan 652 pria telah didiagnosis menderita penyakit Parkinson. Dari makanan yang dilaporkan dikonsumsi oleh wanita dan pria ini, dimungkinkan untuk menghitung asupan flavonoid mereka.

Ditemukan bahwa pria dengan penyakit Parkinson yang makan paling banyak flavonoid sebagai bagian dari diet mereka memiliki risiko kematian 47% lebih rendah dari penyebab apa pun dibandingkan dengan pria yang mengonsumsi paling sedikit flavonoid dalam makanan mereka. Tetapi bagi wanita, jumlah flavonoid yang mereka konsumsi dalam makanan mereka tidak berpengaruh pada risiko kematian mereka dari semua penyebab. Jadi kesimpulan sementara dari penelitian ini adalah bahwa flavonoid dapat mengurangi risiko kematian pria dengan penyakit Parkinson, meskipun tidak pada wanita. Saat ini tidak diketahui mengapa pria melihat manfaat yang lebih besar.

Memetik Ceri?

Seperti halnya studi nutrisi observasional jenis ini – di mana peneliti hanya mengamati hasil tanpa mencoba untuk campur tangan dalam kelompok (seperti campur tangan dengan memiliki setengah dari kelompok makan diet tertentu) – tidak mungkin untuk membuktikan hubungan sebab akibat. Dalam kasus penelitian ini, hubungan sebab akibat berarti bahwa makan lebih banyak flavonoid secara langsung mengurangi risiko kematian pria dengan penyakit Parkinson.

Alasan utama untuk tidak dapat membuktikan kausalitas adalah bahwa faktor makanan dan gaya hidup lain mungkin juga berkontribusi untuk memperpanjang umur. Para penulis mengkompensasi hal ini sampai batas tertentu dengan membuat penyesuaian statistik untuk nutrisi lain yang berpotensi bermanfaat – seperti beta-karoten dan antioksidan vitamin C dan E – dan untuk faktor gaya hidup yang mungkin merusak seperti merokok, kelebihan berat badan dan tidak cukup berolahraga.

Tetapi ini masih belum memperhitungkan banyak faktor diet , gaya hidup , dan genetik lainnya yang dapat berkontribusi pada risiko seseorang. Salah satu contohnya adalah paparan herbisida dan pestisida .

Salah satu faktor yang mempengaruhi hasil penelitian adalah jenis flavonoid yang mereka teliti. Ada banyak jenis flavonoid yang berbeda, dan dua kelompok – yang dikenal sebagai anthocyanin dan flavan-3-ols – ditemukan dalam penelitian ini paling kuat terkait dengan memperpanjang usia. Antosianin memberi buah beri dan anggur merah warna merah dan ungu, dan flavan-3-ol ditemukan pada tingkat tinggi dalam teh hijau.

Tetapi tidak diketahui bagaimana flavonoid ini dapat bermanfaat bagi otak. Seperti gangguan otak degeneratif lainnya, perkembangan penyakit Parkinson kemungkinan melibatkan stres oksidatif (ketika terlalu banyak molekul yang sangat reaktif, yang disebut radikal bebas, diproduksi untuk menangani pertahanan antioksidan) dan peradangan otak . Banyak flavonoid, termasuk anthocyanin dan flavan-3-ols, telah ditunjukkan dalam studi eksperimental memiliki sifat antioksidan dan anti-inflamasi.

Mekanisme lain mungkin juga terlibat. Flavonoid dapat memiliki efek positif pada mikrobioma usus, yang dapat mengurangi peradangan yang berkontribusi terhadap Parkinson. Juga, saat penyakit Parkinson berkembang, banyak jalur neurologis seperti jalur dopamin terpengaruh. Dopamin memainkan peran penting dalam mengatur gerakan oleh tubuh. Tetapi kemungkinan peran flavonoid dalam meningkatkan fungsi jalur ini tidak diketahui.

Meskipun penelitian ini meneliti risiko kematian pada orang yang sudah menderita penyakit Parkinson, penelitian lain juga menunjukkan bahwa diet tinggi flavonoid menurunkan risiko penyakit Parkinson. Manfaatnya juga terbukti lebih besar pada pria – meskipun sekali lagi tidak jelas mengapa.

Meskipun ada banyak faktor yang mungkin mempengaruhi hasil penelitian terbaru ini, masih ada banyak bukti yang menunjukkan bahwa diet kaya flavonoid dapat membantu melindungi dari banyak gangguan otak degeneratif. – termasuk penyakit Parkinson. Dan untungnya bagi kami, flavonoid ditemukan dalam banyak buah dan sayuran yang dapat kami beli dengan mudah di supermarket kami.

Richard Hoffman , dosen Associate, Biokimia Gizi, Universitas Hertfordshire

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya .