Penyakit cacing Guinea hampir diberantas, kata Carter Center

Berita buruk untukmu, cacing Guinea. Anda membuat musuh yang kuat di Jimmy Carter, dan mantan presiden/petani kacang/pembangun rumah Habitat for Humanity telah berkampanye sejak tahun 1980-an menuju satu tujuan: pemberantasan global penyakit cacing Guinea.

Pekerjaan selama beberapa dekade telah menunjukkan penghapusan penyakit cacing Guinea pada manusia.

Pada 26 Januari, The Carter Center mengumumkan bahwa hanya 14 kasus penyakit cacing Guinea pada manusia yang dilaporkan di mana pun di dunia pada tahun 2021, AP melaporkan . Itu turun dari jutaan setiap tahun, beberapa dekade yang lalu, sekarang sangat menggoda mendekati nol. 

Pemberantasan infeksi parasit yang hampir berakhir adalah hasil dari kerja kesehatan masyarakat selama bertahun-tahun, menempatkan realisasi impian Carter secara potensial dalam jangkauan dalam hidupnya.

“Mengatakan bahwa kita hanya memiliki 14 manusia di planet yang berpenduduk hampir 8 miliar orang adalah rekam jejak yang cukup fenomenal untuk program cacing Guinea,” kata Adam Weiss kepada AP. 

Weiss adalah direktur Program Pemberantasan Cacing Guinea The Carter Center, yang telah memerangi cacing sejak 1986. Pejabat kesehatan masyarakat telah berhasil menyudutkan penyakit cacing Guinea menjadi hanya empat negara pada tahun 2021: Ethiopia, Chad, Mali, dan Sudan Selatan. 

Penyakit cacing Guinea akan menjadi penyakit manusia kedua yang pernah diberantas, bersama dengan cacar. 

Kebanyakan orang tertular penyakit cacing Guinea dari air yang kotor dan tergenang.

Parasit yang menyakitkan: Penyakit cacing Guinea (dracunculiasis) disebabkan oleh parasit yang terbawa air. Kebanyakan orang tertular penyakit cacing Guinea melalui genangan air yang kotor; itu paling sering berdampak pada pedesaan dan miskin, yang tidak memiliki akses ke air bersih.

Menurut WHO , cacing Guinea memulai siklus hidupnya sebagai larva mengambang. Larva ini menginfeksi kutu air kecil, dan manusia dapat secara tidak sengaja menelan kutu air berisi cacing — saat itulah kengerian dimulai (jika Anda mual, jangan ragu untuk melompat ke akhir bagian ini). 

Kutu air mati di dalam perut, tetapi larva cacing Guinea hanya dibebaskan. Menggali melalui dinding usus, cacing berkeliaran di tubuh sampai cacing Guinea betina yang telah dibuahi siap untuk memulai bagian selanjutnya dari siklus hidup parasit.

Cacing Guinea betina, yang panjangnya bisa tiga kaki, keluar dari inangnya, menyebabkan sensasi terbakar dan nyeri.

Sekitar satu tahun setelah cacing menyerang, cacing Guinea betina — atau cacing — membuat jalan mereka ke titik keluarnya, yang biasanya di kaki bagian bawah. Kemudian mereka muncul. 

Lepuh kecil yang menyakitkan terbentuk, dan cacing Guinea, yang panjangnya bisa mencapai tiga kaki, memaksa keluar dari inangnya, disertai dengan sensasi terbakar dan rasa sakit. Untuk membantu meringankan penderitaan mereka, orang sering mencelupkan kaki mereka ke dalam air — itulah yang diinginkan oleh cacing Guinea. Setelah terendam, dia melepaskan larvanya, memulai siklus dari awal lagi.

Tidak ada vaksin untuk menangkal cacing Guinea, tidak ada obat untuk mengobatinya; memang, pengobatannya sama mengerikan dan menyakitkannya dengan penyakit itu sendiri. Setelah muncul, cacing Guinea dapat perlahan-lahan, hati-hati dihilangkan dengan melilitkan tongkat kecil, satu sentimeter yang menyiksa pada suatu waktu. 

Prosesnya sering memakan waktu berminggu-minggu , dan mungkin menjadi asal mula Tongkat Asclepius — simbol pengobatan tradisional. 

Perang cacing: Badan kesehatan masyarakat mengarahkan pandangan mereka pada pemberantasan penyakit cacing Guinea pada tahun 1981 — satu tahun setelah cacar diberantas — dengan Carter berusaha keras segera setelah itu. 

Meskipun belum selesai, keberhasilannya sangat mengejutkan; menurut CDC , pada tahun 1986, diperkirakan ada 3,2 juta kasus dracunculiasis.

Menghilangkan infeksi berarti menghilangkan kondisi tempat cacing berkembang biak. Penyaringan air, pendidikan kesehatan, pengobatan dengan anti-larva, dan penyediaan air bersih telah membantu mengubah cacing Guinea dari wabah biasa menjadi, seperti yang dikatakan Atlanta Journal-Constitution , kenangan dari orang tua.

Hanya 14 kasus penyakit cacing Guinea pada manusia yang dilaporkan di mana saja di dunia pada tahun 2021, turun dari jutaan setiap tahun pada 1980-an.

Namun, ada komplikasi. Di mana dulu kutu air yang menjadi vektor utama, orang baru-baru ini terinfeksi dengan memakan ikan atau makhluk lain. Menurut CDC, keberadaan cacing pada anjing peliharaan di Chad, dan di tempat-tempat dengan “keresahan dan ketidakamanan sipil,” seperti Mali dan Sudan Selatan, adalah masalah terbesar yang berdiri di antara kita dan dunia yang bebas dari penyakit cacing Guinea.

Menghilangkan beberapa kasus terakhir ini akan sulit, kata Weiss kepada Journal-Constitution, dan The Carter Center, WHO, CDC, dan pejuang lainnya merasakan “rasa urgensi yang besar karena kita berada di beberapa inci terakhir.”