Pejabat IMF mendesak ‘reformasi mendalam’ untuk ekonomi Tunisia

unis (AFP) – Ekonomi Tunisia yang dilanda krisis membutuhkan “reformasi mendalam” seperti memangkas tagihan upah publiknya yang besar, kata kepala negara Dana Moneter Internasional yang akan keluar saat pemerintah mencari bailout baru. Periklanan

Jerome Vacher, berbicara dalam sebuah wawancara di akhir masa jabatan tiga tahunnya sebagai utusan pemberi pinjaman global untuk negara Afrika Utara itu, mengatakan pandemi virus corona telah membantu menciptakan “resesi terburuk sejak kemerdekaan” Tunisia pada tahun 1956.

“Negara ini memiliki masalah yang sudah ada sebelumnya, khususnya defisit anggaran dan utang publik, yang semakin memburuk,” katanya.

Utang Tunisia telah melonjak hampir 100 persen dari Produk Domestik Bruto.

PDB-nya anjlok hampir sembilan persen pada tahun 2020, tingkat terburuk di Afrika Utara, hanya sedikit diimbangi oleh kenaikan tiga persen tahun lalu.

Itu “cukup lemah dan jauh dari cukup” untuk menciptakan lapangan kerja guna melawan tingkat pengangguran 18 persen, kata Vacher.

Dia mengatakan lulusan muda menghadapi tantangan khusus dalam mencari pekerjaan, meskipun negara tersebut mampu menawarkan “tenaga kerja yang berkualitas dan lokasi geografis yang menguntungkan”.

Sejak diktator Zine El Abidine Ben Ali digulingkan oleh protes massa pada 2011, transisi demokrasi Tunisia yang bermasalah telah gagal untuk menghidupkan kembali ekonomi.

Presiden Kais Saied memecat pemerintah dan menangguhkan parlemen pada 25 Juli tahun lalu, dan pemerintah sejak itu meminta paket bailout kepada IMF — yang keempat sejak revolusi.

Pihak berwenang Tunisia mengatakan mereka optimis mencapai kesepakatan pada akhir kuartal ini.

Vacher mengatakan diskusi masih pada tahap awal dan IMF pertama-tama ingin “memahami apa yang mereka rencanakan dalam kaitannya dengan reformasi ekonomi”.

“Ini adalah ekonomi yang membutuhkan reformasi struktural yang sangat dalam, terutama untuk meningkatkan lingkungan bisnis,” kata ekonom Prancis itu.

Tagihan gaji publik yang besar

Tetapi Vacher menambahkan bahwa pemerintah “memahami tantangan dan masalah utama, yang sudah menjadi dasar yang baik”, mendesak Tunisia untuk membuat rencana reformasi yang “solid dan kredibel”.

Untuk melakukan itu, ia harus mengatasi pengeluarannya yang besar untuk gaji sektor publik.

“Tagihan upah publik adalah salah satu yang tertinggi di dunia,” kata Vacher.

Di negara berpenduduk 12 juta orang, lebih dari setengah pengeluaran publik digunakan untuk membayar gaji sekitar 650.000 pegawai negeri — angka yang tidak termasuk upah otoritas lokal.

Angka tersebut juga tidak termasuk perusahaan publik Tunisia yang besar dan kuat, yang sering memegang posisi monopolistik di berbagai sektor mulai dari telekomunikasi hingga transportasi udara dan mempekerjakan setidaknya 150.000 orang dengan biaya publik.

Utusan IMF Jerome Vacher mengatakan pandemi membantu menciptakan “resesi terburuk sejak kemerdekaan” Tunisia pada tahun 1956 FETHI BELAID AFP

Semua ini menguras sumber daya yang dapat diinvestasikan negara dalam pendidikan, kesehatan, dan infrastruktur, kata Vacher.

“Perlu ada dorongan efisiensi yang besar di sektor publik (untuk memenuhi) harapan publik dalam hal pelayanan,” katanya.

IMF telah lama menyerukan restrukturisasi sistem subsidi Tunisia pada barang-barang dasar seperti bensin dan makanan pokok, yang pada dasarnya melihat lebih banyak dana negara dibagikan kepada konsumen terbesar – sebuah sistem yang menurut Vacher tidak adil.

Pemberi pinjaman merekomendasikan penghapusan subsidi dan sebagai gantinya menciptakan sistem pembayaran tunai yang ditargetkan kepada kelompok yang membutuhkan.

Rekomendasi IMF penting karena tidak hanya dapat meminjamkan miliaran lebih banyak ke Tunisia, tetapi badan-badan lain termasuk Uni Eropa mengatakan mereka akan mengkondisikan bantuan di masa depan pada lampu hijau pemberi pinjaman global.

Bagi Vacher, tanggung jawab terbesar ada di tangan para pembuat keputusan Tunisia.

“Terserah mereka untuk bertindak mencari solusi, mengedepankan reformasi, visi dan ambisi,” katanya.

Sementara banyak pengamat memperkirakan malapetaka bagi keuangan publik Tunisia, Vacher mengatakan situasinya “tidak optimal, tetapi dapat dikelola”.

Tapi “ada kebutuhan mendesak untuk membuat keuangan publik lebih berkelanjutan.”