NASA – Hadiah $ 1 juta untuk menumbuhkan makanan luar angkasa

Tantangan Makanan Luar Angkasa NASA memberikan $ 1 juta kepada anggota masyarakat yang dapat menunjukkan solusi inovatif untuk masalah memberi makan astronot dalam misi jangka panjang.

Tantangannya: Astronot di Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) terutama makan makanan kaleng atau kering yang dikirim dari Bumi selama misi pasokan reguler. Misi tersebut tidak murah, tetapi relatif sederhana, karena ISS hanya berjarak 250 mil dari Bumi.

Mendapatkan makanan untuk astronot yang tinggal di bulan (225.000 hingga 250.000 mil jauhnya) atau Mars (35,8 juta hingga 250 juta mil) akan jauh lebih rumit dan mahal, jadi masuk akal untuk memikirkan bagaimana astronot dapat menghasilkan setidaknya sebagian dari apa yang mereka hasilkan.

NASA tidak bisa mengirim astronot ke Mars dengan beberapa paket benih dan harapan baik. Sinar matahari yang lemah di planet ini, radiasi permukaan yang kuat, persediaan air yang terbatas , suhu yang ekstrim, dan kondisi lingkungan lainnya berarti kita perlu memikirkan kembali produksi makanan dari tanah (berdebu).

Ide : NASA meluncurkan Fase 1 Tantangan Makanan Luar Angkasa pada Januari 2021, meminta anggota masyarakat untuk membagikan ide mereka tentang cara memberi makan empat awak selama misi luar angkasa selama tiga tahun.

Pada bulan Oktober, itu memberikan 18 tim AS total $ 450.000 untuk ide-ide mereka, dan sekarang memulai Tahap 2 dari tantangan. 

Yang ini akan mendapatkan hadiah senilai $1 juta, dan tim harus mendemonstrasikan prototipe kerja dari sistem produksi pangan di luar dunia dan mengirimkan makanan untuk dinilai. Pendaftaran dibuka hingga 28 Februari, dan tim yang tidak berpartisipasi dalam Fase 1 masih dapat memasuki Fase 2. 

“Menembus batas-batas teknologi pangan … bahkan dapat membantu memberi makan orang-orang di sini di rumah.”

Jim Reuter

Gambaran besarnya : NASA tidak hanya memikirkan astronot masa depan dengan Deep Space Food Challenge. Ini juga berharap inisiatif ini dapat membantu memacu inovasi untuk memberi makan orang-orang di Bumi.

“Memberi makan astronot dalam waktu lama dalam batasan perjalanan ruang angkasa akan membutuhkan solusi inovatif,” Jim Reuter, administrator asosiasi untuk Direktorat Misi Teknologi Luar Angkasa NASA, mengatakan. 

“Menembus batas-batas teknologi pangan akan membuat penjelajah masa depan tetap sehat dan bahkan dapat membantu memberi makan orang-orang di sini di rumah,” lanjutnya.