Lebah terbesar di dunia, yang dianggap punah, ditemukan di Indonesia

Pada tahun 1859, saat menjelajahi pulau terpencil Bacan di Maluku Utara, Indonesia, naturalis terkenal Alfred Russel Wallace membuat penemuan yang mencengangkan: Megachile pluto — lebah terbesar di dunia. Wallace menggambarkan lebah, yang berukuran sekitar empat kali ukuran lebah madu, sebagai “serangga hitam besar seperti tawon, dengan rahang besar seperti kumbang rusa.” Tetapi selama lebih dari satu abad, itu adalah satu-satunya penampakan pluto Megachile yang diketahui, dan beberapa orang khawatir bahwa penggundulan hutan telah membuat serangga raksasa itu punah.

Pada tahun 1981, ahli biologi Adam Messer menemukan beberapa sarang Megachile di Bacan dan pulau-pulau sekitarnya — pemandangan yang sangat langka sehingga penduduk setempat mengatakan bahwa mereka belum pernah melihat sarang tersebut. Sekali lagi, itu akan menjadi satu-satunya penampakan yang diketahui selama beberapa dekade.

Kemudian, beberapa tahun yang lalu, Eli Wyman, ahli entomologi di American Museum of Natural History, dan fotografer alam Clay Bolt bekerja sama untuk menemukan kembali lebah raksasa Wallace. Pada awal 2018, pasangan tersebut melihat bahwa spesimen Megachile telah dijual seharga $9.000 di eBay, menciptakan rasa urgensi baru untuk melakukan perjalanan ke Indonesia untuk menemukan lebah tersebut.

“Kami memutuskan bahwa kami  harus  pergi ke sana,” kata Bolt kepada  Earther . “Nomor satu, untuk melihatnya di alam liar, untuk mendokumentasikannya, tetapi juga untuk membuat kontak lokal di Indonesia yang dapat mulai bekerja dengan kami sebagai mitra untuk mencoba dan mencari cara untuk melindungi lebah.”

Pada bulan Januari, Clay, Wyman, dan peneliti lain akhirnya menemukan kembali lebah raksasa Wallace, kali ini di sarang rayap di pohon.

“Sungguh menakjubkan melihat ‘bulldog terbang’ dari seekor serangga yang kami tidak yakin ada lagi,” Clay Bolt, fotografer yang menangkap gambar pertama spesies itu hidup, mengatakan kepada  BBC . “Untuk benar-benar melihat betapa indah dan besar spesies ini dalam hidup, mendengar suara sayap raksasanya yang berdentum saat terbang melewati kepalaku, sungguh luar biasa.”

Ketakutan memulai kegilaan kolektor

Harapan di kalangan ilmuwan dan konservasionis adalah keberadaan satu-satunya betina di alam liar berarti hutan di kawasan itu masih menampung populasi lebah raksasa yang berkelanjutan. Namun, satu kekhawatiran adalah bahwa berita itu akan memicu kegilaan di antara para kolektor yang bersedia membayar banyak uang untuk spesimen langka.

“Kami tahu bahwa menyebarkan berita tentang penemuan kembali ini bisa tampak seperti risiko besar mengingat permintaan, tetapi kenyataannya adalah kolektor yang tidak bermoral sudah tahu bahwa lebah ada di luar sana,” Robin Moore, ahli biologi konservasi di Global Wildlife Conservation, mengatakan  Sang Penjaga . “Dengan menjadikan lebah sebagai unggulan terkenal di dunia untuk konservasi, kami yakin bahwa spesies ini memiliki masa depan yang lebih cerah daripada jika kami membiarkannya dikumpulkan hingga terlupakan.”

Mengapa sulit untuk mengetahui kapan suatu spesies punah

Menentukan kapan suatu spesies punah itu sulit, singkatnya, karena planet ini sangat besar, sumber daya konservasi langka, dan sulit untuk membuktikan yang negatif.

“Semuanya bermuara pada tantangan untuk secara definitif membuktikan sesuatu tidak ada,” kata  Gary Langham , kepala ilmuwan untuk National Audubon Society, sebuah organisasi lingkungan, kepada  Audubon.org . “Jauh lebih mudah untuk membuktikan sesuatu itu ada.”

Ukuran juga membuat perbedaan: Jauh lebih mudah bagi para ilmuwan untuk melacak populasi hewan besar — ​​katakanlah,  badak putih utara, yang jantan terakhirnya mati pada 2018  — daripada burung kecil atau serangga. Untuk beberapa hewan, para ilmuwan seringkali harus bergantung pada tindakan yang lebih tidak langsung untuk menentukan ukuran populasi, seperti dengan mengumpulkan data tentang perusakan habitat, mengumpulkan laporan penampakan dan memeriksa hal-hal yang ditinggalkan oleh hewan, seperti kotoran atau sarang. Sulitnya survei semacam ini berarti bahwa biasanya tidak cukup untuk mengatakan bahwa suatu spesies punah hanya karena tidak ada yang melihatnya dalam waktu sekitar 50 tahun.

“Ini adalah hal yang terus diabadikan, bahwa ada aturan 50 tahun,” kata  Craig Hilton-Taylor , kepala unit Daftar Merah di International Union for Conservation of Nature (IUCN), kepada  BBC .

Artikel ini dicetak ulang dengan izin dari  Big Think , di mana artikel ini  pertama kali diterbitkan .