Kasus Membiarkan Demam Berjalan Dengan Sendirinya

Demam bukanlah penyakit. Ini adalah upaya tubuh untuk melawan penyakit. Jadi ketika kita mengobati demam dengan antipiretik, seperti acetaminophen (Tylenol) atau ibuprofen, kita hanya memborgol bagian penting dari respon imun kita. Meskipun mungkin tampak berlawanan dengan intuisi, beberapa penelitian sekarang menunjukkan bahwa antipiretik meningkatkan keparahan infeksi. Waktunya telah tiba untuk mengatasi ketakutan kita akan demam.

Banyak yang telah dipelajari tentang pentingnya demam dari penelitian pada hewan, yang dapat dibagi menjadi dua kelompok: ektoterm dan endoterm.

Ectotherms mengatur suhu tubuh mereka menggunakan lingkungan. Misalnya, ketika kadal ingin menaikkan suhunya, mereka memanjat ke atas batu dan matahari sendiri. Ketika mereka ingin menurunkannya, mereka merangkak di bawah batu.

Mamalia, di sisi lain, adalah endotermik. Untuk meningkatkan suhu tubuh kita, sistem kekebalan kita melepaskan zat kimia yang disebut sitokin (seperti interleukin-1, interleukin-2, interleukin-6, interleukin-8, faktor nekrosis tumor, dan lain-lain) yang berjalan ke bagian otak yang disebut hipotalamus dan mengatur ulang suhu tubuh ke tingkat yang lebih tinggi. Untuk mencapai suhu yang lebih tinggi kita menggigil, merangkak di bawah selimut, memakai pakaian hangat, dan mengalirkan darah dari lengan dan kaki kita ke inti kita.

Pada pertengahan 1970-an, Matthew Kluger, seorang ilmuwan di Departemen Fisiologi di University of Michigan, melakukan eksperimen terobosan. Dia menginfeksi kadal dengan bakteri yang disebut Aeromonas hydrophila. Kemudian kadal tersebut dimasukkan ke dalam ruangan bersuhu 38 C (suhu normal kadal), 40 C (demam rendah), dan 42 C (demam tinggi). Pada suhu normal, 75 persen cicak mati, demam rendah 33 persen, dan demam tinggi 0 persen. Temuan ini kemudian diperluas ke ikan mas yang terinfeksi Aeromonas, tikus yang terinfeksi virus coxsackie B atau Klebsiella, kelinci yang terinfeksi Pasteurella, dan anjing yang terinfeksi virus herpes. Dalam setiap kasus, hewan yang dilarang demam lebih mungkin menderita atau mati. Semua studi ini membuktikan, seperti yang telah didalilkan Kluger, bahwa demam adalah bagian adaptif, fisiologis, dan penting dari respons imun.

Bukti pertama bahwa demam penting pada manusia datang sebelum Kluger melakukan penelitiannya pada hewan. Pada awal 1900-an, sebelum antibiotik untuk mengobati infeksi bakteri ditemukan, Wagner von Jauregg menyuntikkan parasit malaria ke dalam aliran darah penderita sifilis. Parasit tersebut menyebabkan demam tinggi dan menggigil kedinginan selama beberapa hari, setelah itu ia merawat pasien dengan kina: obat anti-parasit yang telah tersedia sejak pertengahan 1800-an. Ia menemukan bahwa demam tinggi yang disebabkan oleh malaria menyembuhkan penyakit sipilis. Untuk pencapaian ini, von Jauregg memenangkan Hadiah Nobel pada tahun 1927. Pengamatannya kemudian diperluas termasuk menggunakan demam untuk mengobati gonore.

Von Jauregg telah menunjukkan bahwa demam dapat digunakan untuk mengobati infeksi, menimbulkan pertanyaan apakah mengurangi demam memperburuk infeksi. Banyak penelitian sekarang telah dilakukan pada anak-anak dan orang dewasa untuk menjawab pertanyaan ini. Hasilnya konsisten:

• Antipiretik memperpanjang ekskresi bakteri salmonella pada orang yang menderita infeksi usus ini.

• Anak-anak dengan infeksi aliran darah (sepsis) atau pneumonia lebih mungkin meninggal jika suhu tubuhnya lebih rendah.

• Antipiretik gejala berkepanjangan pada pasien yang terinfeksi influenza.

• Antipiretik memperpanjang pelepasan virus dan memperburuk gejala pada sukarelawan yang secara eksperimental terinfeksi virus flu biasa yang disebut rhinovirus ( PDF ).

• Antipiretik menunda resolusi gejala pada anak-anak dengan cacar air.

Konsisten dengan pengamatan klinis ini, penelitian terbaru menunjukkan mengapa demam sangat berharga. Pada suhu yang lebih tinggi, sel darah putih (neutrofil), sel B, dan sel T bekerja lebih baik. Masing-masing komponen sistem kekebalan ini penting dalam mengatasi infeksi. Neutrofil membunuh bakteri. Sel B membuat antibodi yang menetralisir virus dan bakteri. Dan sel T membunuh sel yang terinfeksi virus.

Mengingat semua informasi ini, mengapa kita begitu ingin mengobati demam? Mengapa kita begitu fobia demam? Salah satu alasannya adalah karena kita menyamakan demam dengan penyakit. Kita berasumsi bahwa jika kita mengurangi demam daripada mengurangi tingkat penyakit, ketika kebalikannya tampaknya benar. Alasan lain adalah ketakutan bahwa demam tinggi dapat menyebabkan kerusakan otak—kekhawatiran yang belum pernah diteliti secara ilmiah. Alasan lain adalah anggapan bahwa mengobati demam akan mencegah kejang demam, sebuah fenomena yang meski menakutkan, tidak menyebabkan kerusakan permanen. Ternyata, antipiretik juga tidak mencegah kejang demam.

Mungkin alasan paling umum untuk mengobati demam adalah kita merasa lebih nyaman ketika suhu kita normal. Demam meningkatkan tingkat metabolisme dasar, menyebabkan kita bernapas lebih cepat dan jantung kita berdetak lebih cepat. Ketika kita demam, yang ingin kita lakukan hanyalah berbaring di tempat tidur dan minum cairan, itulah yang seharusnya kita lakukan daripada pergi bekerja atau sekolah dan menulari orang lain. Demam adalah tanda bahwa kita harus mengisolasi diri dari kawanan.

Perusahaan farmasi tidak membantu. Dengan iklan seperti “Ayo turunkan suhu itu!” “Persis seperti yang diperintahkan dokter,” dan “Ketika demam dan nyeri menyerang Tyler—Tylenol,” kita terus-menerus dibombardir dengan anggapan bahwa demam itu buruk dan harus dikurangi atau dihilangkan.

Yang menarik, Hippocrates, yang hidup sekitar 400 SM, benar. Dia percaya bahwa penyakit disebabkan ketika salah satu dari empat cairan (empedu hitam, empedu kuning, darah, dan dahak) diproduksi secara berlebihan. Demam, menurut Hippocrates, memasak humor mentah, yang mengarah pada penyembuhan. Kemudian, pada tahun 1899, perusahaan Jerman Bayer menemukan aspirin. Sekarang, tiba-tiba, menjadi penting untuk mengobati demam, yang dipopulerkan oleh nasihat, “Ambil dua aspirin dan hubungi saya di pagi hari.”

Dalam analisis terakhir, kita seharusnya mendengarkan Hippocrates.

Paul A. Offit, MD, adalah profesor pediatri dan direktur Pusat Pendidikan Vaksin di Rumah Sakit Anak Philadelphia. Buku terbarunya adalah Pandora’s Lab: Seven Stories of Science Gone Wrong (National Geographic Press, April 2017).

Refrensi: thedailybeast.com