Johnson & Johnson Menghentikan Produksi Vaksin COVID

Johnson & Johnson menghentikan produksi vaksin COVID-19 sekali pakai di satu-satunya pabrik yang membuat dosis yang dapat digunakan akhir tahun lalu, menurut New York Times.

Penghentian di pabrik di Belanda bersifat sementara – dengan produksi vaksin diperkirakan akan dilanjutkan sekitar bulan Maret, New York Times melaporkan , mengutip sumber yang dekat dengan masalah tersebut.

Meskipun tidak jelas apakah penutupan yang dimulai akhir tahun lalu berdampak pada ketersediaan vaksin, itu dapat memangkas pasokan Johnson & Johnson beberapa ratus juta dosis, satu sumber mengatakan kepada surat kabar itu.

Fasilitas lain telah ditugaskan untuk memproduksi vaksin J&J, tetapi mereka masih menunggu persetujuan peraturan atau belum memproduksinya, Times melaporkan.

Johnson & Johnson telah tertinggal dalam pengiriman vaksin COVID-19 sekali pakai ke negara-negara miskin. Fasilitas di kota Leiden, Belanda, malah mengalihkan upayanya untuk memproduksi vaksin eksperimental untuk mengobati virus yang tidak terkait, menurut laporan itu.

Pabrik tersebut sejak itu telah memproduksi vaksin melawan virus pernapasan (RSV) untuk digunakan dalam uji klinis pada orang dewasa yang lebih tua di negara-negara kaya, sumber yang dekat dengan masalah tersebut mengatakan kepada Times.

Vaksin ini diperkirakan tidak akan tersedia selama beberapa tahun bahkan jika terbukti efektif. RSV, yang menyebabkan gejala ringan seperti pilek, membunuh sekitar 14.000 orang Amerika yang lebih tua setiap tahun. Johnson & Johnson adalah salah satu dari beberapa perusahaan yang mencoba mengembangkan vaksin pertama untuk melawannya.

Vaksin COVID-19 Johnson & Johnson telah dikaitkan dengan kelainan pembekuan darah yang langka namun berbahaya dan beberapa penelitian menemukan bahwa vaksin itu berkinerja lebih buruk daripada rekan-rekan Pfizer dan Moderna-nya.

Namun, negara-negara miskin mengandalkan versi Johnson & Johnson karena tidak memerlukan penyimpanan ultra-dingin. Pabrik Leiden memiliki kapasitas untuk memproduksi lebih dari 50 juta dosis per bulan, Times melaporkan.

Setelah dimulai kembali, dosis yang dibuat di pabrik tidak akan dikirim sampai Mei atau Juni, menurut laporan itu.

Johnson & Johnson menyewa kontraktor untuk mulai memproduksi vaksinnya di pabrik Baltimore yang mampu memproduksi satu miliar dosis per tahun, tetapi regulator menutupnya April lalu.

Kemudian dimulai kembali pada bulan Agustus, tetapi regulator belum menemukan bahwa itu dapat beroperasi sesuai dengan standar manufaktur, kata para pejabat kepada Times.

Administrasi Makanan dan Obat-obatan bersikeras meninjau batch individu vaksin sebelum pengiriman dan regulator belum menyetujui apa pun yang dibuat sejak pabrik dibuka kembali, kata juru bicara kontraktor.

Tetapi rencana sedang berlangsung untuk J&J untuk memulai produksi vaksinnya di dua fasilitas lain di akhir musim semi, termasuk satu di India dan satu lagi di North Carolina.

Seorang juru bicara J&J mengatakan kepada Times bahwa perusahaan itu “bekerja siang dan malam” untuk memerangi pandemi COVID-19 – dengan jutaan dosis ditimbun dalam persediaan.

Perusahaan itu mengatakan musim panas lalu bahwa pihaknya berencana untuk memberikan 1 miliar dosis pengobatan sekali pakai pada tahun 2021, tetapi gagal dengan sekitar 400 juta dosis, satu sumber yang dekat dengan masalah tersebut mengatakan kepada Times.