Implan mata bionik memungkinkan orang buta untuk melihat lagi

Dokter berhasil menanamkan microchip di retina wanita, memulihkan beberapa penglihatan ke matanya yang buta. 

Setelah memiliki penglihatan normal untuk sebagian besar hidupnya, wanita berusia 88 tahun itu menderita degenerasi makula terkait usia yang kering, menyebabkan dia kehilangan penglihatan di satu mata.

Implan sedang diuji dalam uji klinis di Eropa, tetapi ini adalah pasien pertama yang menerimanya. 

“Saya senang menjadi orang pertama yang memiliki implan ini, senang dengan prospek menikmati hobi saya lagi dan saya benar-benar berharap banyak orang lain akan mendapat manfaat dari ini juga.”

Studi ini berharap dapat menunjukkan bahwa implan dapat mengembalikan sebagian penglihatan orang yang menderita atrofi geografis, penyakit yang saat ini belum ada obatnya. Atrofi geografis adalah jenis lanjutan dari degenerasi makula terkait usia kering (AMD), di mana sel-sel retina terbuang, menghasilkan titik buta. 

“Kehilangan penglihatan di mata kiri saya karena AMD kering telah menghentikan saya dari melakukan hal-hal yang saya sukai, seperti berkebun, bermain mangkuk dalam ruangan dan melukis dengan cat air,” kata wanita itu dalam sebuah pernyataan, lapor The Guardian.

“Saya senang menjadi orang pertama yang memiliki implan ini, senang dengan prospek menikmati hobi saya lagi dan saya benar-benar berharap banyak orang lain akan mendapat manfaat dari ini juga.”

Ahli bedah dari Rumah Sakit Mata Moorfields menanamkan microchip selebar 2mm, yang dikembangkan oleh Pixium Vision di Prancis, di bawah retina pasien. Chip adalah “penghubung” komunikasi antara kacamata video khusus yang terhubung ke komputer yang dipakai pasien seperti paket fanny. 

Kamera dalam kacamata menangkap data visual, kemudian mengirimkannya ke komputer. Komputer memproses video menggunakan kecerdasan buatan, lalu menyampaikan instruksi kembali ke kacamata, memberi tahu mereka di mana harus fokus. 

Setelah kamera berfokus pada objek utama, mereka mengirim data visual — diproyeksikan sebagai sinar inframerah — kembali melalui mata ke chip, lapor Science Focus. 

Pada saat itu, chip menerjemahkannya menjadi sinyal listrik yang berjalan ke otak pasien melalui sel retina. Otak belajar menafsirkan sinyal listrik ini seolah-olah berasal dari mata. Voila, pasien bisa melihat.

Microchip tidak langsung efektif. Dibutuhkan hingga enam minggu dan proses rehabilitasi pasca operasi sebelum pasien dapat belajar menggunakan penglihatan baru mereka. 

“Perangkat inovatif ini menawarkan harapan pemulihan penglihatan bagi orang-orang yang menderita kehilangan penglihatan karena AMD kering,” kata Mahi Muqit, konsultan ahli bedah vitreoretinal di rumah sakit mata Moorfields.