Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) telah menerbangkan helikopter UH-60A Black Hawk tanpa pilot untuk pertama kalinya. Program Sistem Otomasi Dalam Kokpit Tenaga Kerja DARPA digunakan untuk menerbangkan helikopter dengan autopilot di atas Fort Campbell, Kentucky, pada hari Sabtu.

Black Hawk dilengkapi dengan teknologi terbang otonom Sikorsky Matrix, dan DARPA mengatakan pihaknya mengulangi “penerbangan tak berpenghuni” pada hari Senin.

“Pilot dapat fokus pada manajemen misi daripada mekanik,” Stuart Young, manajer program di Kantor Teknologi Taktis DARPA, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “ALIAS … mencakup kemampuan untuk mengoperasikan pesawat setiap saat, siang atau malam, dengan dan tanpa pilot, dan dalam berbagai kondisi sulit, seperti lingkungan visual yang diperebutkan, padat, dan rusak.”

black hawk

Militer AS telah bereksperimen dengan helikopter otonom selama bertahun-tahun. Misalnya, Angkatan Laut telah mengevaluasi MQ-8C Fire Scout tak berawak milik Northrop Grumman selama hampir satu dekade , dan helikopter K-Max yang terbang sendiri mengirimkan kargo ke Marinir di lokasi terpencil di Afghanistan.

DARPA juga telah menjajaki teknologi pesawat otonom lainnya, mulai dari  roda pendarat robot helikopter sederhana  hingga konsep  drone pengiriman futuristik dan X-Planes .