“Benih” magnetik memanaskan dan membunuh tumor dalam terapi kanker baru

Peneliti University College London (UCL) telah mendemonstrasikan jenis baru terapi kanker yang menggunakan “benih” magnetik untuk secara tepat menargetkan dan membunuh sel tumor otak.

Tantangannya: Glioblastoma adalah bentuk paling agresif dari kanker otak. Ini hampir selalu berakibat fatal, dan hanya 5% pasien yang hidup lebih dari lima tahun setelah diagnosis – sekitar 75% meninggal dalam setahun.

“Perawatan diberikan dengan presisi dan tanpa harus melakukan operasi terbuka.”

Rebecca Baker

Biasanya, langkah pertama dalam mengobati glioblastoma adalah operasi otak terbuka untuk mengangkat tumor sebanyak mungkin. Pasien kemudian dapat menjalani kemoterapi atau terapi radiasi untuk membunuh sel kanker yang terlewatkan selama operasi.

Waktu pemulihan untuk operasi saja dapat berkisar dari minggu hingga bulan, dan terapi lanjutan dapat memiliki efek samping yang berdampak negatif pada sisa kualitas hidup pasien.

Idenya: Para peneliti UCL kini telah mendemonstrasikan jenis baru terapi kanker pada tikus, yang berpotensi meniadakan kebutuhan akan operasi terbuka dan mengarah pada pengangkatan tumor glioblastoma yang lebih tepat.

Mereka menyebutnya “ablasi dipandu gambar minimal invasif (MINIMA),” dan itu dimulai dengan menanamkan bola logam paduan selebar 2 milimeter ke dalam otak. 

“Ini bisa mengurangi waktu pemulihan dan meminimalkan kemungkinan efek samping.”

Rebecca Baker

Karena “benih” ini bersifat magnetis, pemindai MRI yang disesuaikan dapat digunakan untuk memandunya secara perlahan melalui otak. Setelah benih mencapai lokasi tumor, benih dapat dipanaskan dari jarak jauh untuk secara bertahap membunuh sel kanker di dekatnya, dengan harapan dapat menghancurkan tumor tersebut.

“Menggunakan pemindai MRI untuk memberikan terapi dengan cara ini memungkinkan benih terapeutik dan tumor dicitrakan selama prosedur, memastikan perawatan diberikan dengan presisi dan tanpa harus melakukan operasi terbuka,” kata penulis utama Rebecca Baker.

“Ini bisa bermanfaat bagi pasien dengan mengurangi waktu pemulihan dan meminimalkan kemungkinan efek samping,” lanjutnya.

Melihat ke depan: Studi tikus menunjukkan bahwa terapi kanker baru itu layak, tetapi penelitian lebih lanjut diperlukan sebelum diuji pada manusia.

Jika MINIMA terbukti menjadi terapi kanker yang aman dan efektif, para peneliti percaya itu dapat digunakan untuk kanker lain selain tumor otak yang sulit dijangkau – juga dapat membantu mengobati kanker prostat, yang mempengaruhi satu dari delapan pria.

“Sementara perawatan seperti radioterapi dan pembedahan bisa efektif, mereka sering menyebabkan efek samping yang tidak diinginkan dan melemahkan, seperti inkontinensia dan impotensi,” kata dokter kanker utama studi tersebut Mark Emberton. 

“MINIMA memungkinkan kita untuk secara tepat menargetkan dan menghancurkan jaringan tumor prostat, mengurangi kerusakan pada sel-sel normal,” lanjutnya.