Studi baru-baru ini yang diterbitkan di Scientific Reports menunjukkan bahwa ada satu area di mana manusia setidaknya cocok dengan jamur lendir sederhana: mendapatkan sumber daya dari titik A ke titik B seefisien – dan sekuat mungkin.

Ketika tumbuh, ia menciptakan jaringan tabung yang tumbuh keluar dari pusatnya, secara membabi buta menjangkau nutrisi di lingkungannya. 

Kontraksi tabung memindahkan nutrisi dan mendorong pertumbuhan di daerah dekat makanan, sementara juga menyebabkan bagian jaringan yang berlebihan menjadi layu. Dengan waktu yang cukup, slime akan menutupi area tertentu dengan jaringan yang efisien untuk mendapatkan nutrisi di sekitar tubuhnya.

Slime jenis ini juga mampu mencapai prestasi yang luar biasa. Misalnya, ia dapat memecahkan labirin melalui pertumbuhan dan retraksi, mengubah strukturnya untuk memperhitungkan perubahan sumber daya , dan bahkan menunjukkan sesuatu yang mirip dengan memori

Beberapa orang telah mengusulkan penggunaan slime sebagai “komputer biologis”, karena ia bereaksi dengan cara yang dapat diprediksi terhadap rangsangan eksternal dalam kondisi tertentu .

Lendir kereta bawah tanah

Berdasarkan penelitian sebelumnya yang menunjukkan bahwa slime dapat merancang jaringan yang lebih baik dan lebih kuat daripada perencana manusia, tim peneliti, yang dipimpin oleh Raphael Kay dari University of Toronto, menciptakan model komputer Physarum polycephalum untuk melihat apakah itu dapat membantu merancang transit perkotaan. sistem. 

Model memungkinkan lingkungan yang berbeda untuk disimulasikan dengan variabel yang berbeda untuk jaringan, seperti panjang keseluruhan segmen, waktu yang dibutuhkan untuk melakukan perjalanan antar titik, dan penundaan yang disebabkan oleh penghapusan segmen.

Keakuratan model dikonfirmasi dengan membandingkannya dengan cetakan asli dalam cawan Petri, yang menunjukkan bahwa model tersebut bekerja sangat mirip dengan inspirasi kehidupan nyata.

Mereka kemudian menggunakan model tersebut untuk mencoba menciptakan kembali sebagian dari metro Toronto. 

Model cetakan mampu menciptakan sistem metro yang kuat yang mencakup kota, dengan waktu tempuh yang setara, dan “sekitar 40% lebih sedikit rentan terhadap kesalahan daripada sistem kereta bawah tanah yang ada” — yang berarti bahwa jika sebagian sistem rusak, itu lebih mungkin untuk terus beroperasi secara efektif, dengan peningkatan waktu tempuh yang lebih kecil.

Namun, faktor “biaya” – ditentukan oleh panjang keseluruhan – menemukan sistem ini lebih mahal. Model cetakan berjuang untuk merancang sistem dengan biaya yang sama; dengan parameter itu tetap, kerentanannya sama dan waktu tempuh sebenarnya 10% lebih lama dari sistem sebenarnya.

Model ini bekerja lebih baik pada masalah yang lebih menyenangkan untuk mengajak orang berkeliling Canada’s Wonderland — taman hiburan terbesar di Kanada. Lokasi untuk bepergian antara didasarkan pada lokasi kehidupan nyata: wahana dan kios makanan. Model slime menciptakan jaringan yang 10% lebih cepat, dan jauh lebih efektif jika ada segmen yang dimatikan.

Cetakan itu bekerja jauh lebih baik daripada perancang taman hiburan, seperti yang dijelaskan penulis: “Untuk biaya yang setara, kami menghasilkan jaringan yang lebih dari 80% kurang rentan…dan hampir 10% lebih sedikit memakan waktu…dari sistem yang ada. ” 

Namun, mereka mencatat bahwa perancang taman mungkin tidak membangun sistem transit mereka seefisien mungkin karena alasan mereka sendiri.

Studi sebelumnya tentang subjek ini telah menunjukkan bahwa jenis lendir ini juga dapat melakukan pekerjaan yang baik dalam mencari tahu bagaimana mendapatkan nutrisi di sekitar peta simulasi Tokyo , dengan hasil akhir yang terlihat sangat mirip dengan tata letak sistem transit Tokyo yang ada.

Berikut adalah video bagaimana cetakan itu melakukannya:

Mengapa jamur lendir sangat bagus dalam perencanaan kota?

Penulis utama Raphael Kay menempatkan sebagian besar kepintaran relatif cetakan untuk memiliki ribuan tahun lebih banyak waktu untuk memecahkan apa yang pada dasarnya adalah masalah yang mirip dengan apa yang dilakukan oleh para perencana manusia. 

Seperti yang dia katakan kepada Phys.org : “Manusia bukan satu-satunya yang menghadapi tantangan merancang jaringan yang efisien dan tangguh. Di sekolah arsitektur, kami diajari oleh arsitek manusia pelajaran arsitektur manusia masa lalu. Tapi jamur lendir telah dibentuk oleh ratusan juta tahun evolusi, jadi dalam hal itu, mereka jauh lebih berpengalaman dalam memecahkan masalah arsitektur tertentu daripada yang pernah kita lakukan sebagai manusia.”

Satu masalah bagi perancang manusia adalah mengubah ide tentang seperti apa kota yang ideal itu sebenarnya. Pertimbangkan visi utopis kota taman Ebenezer Howard — dirancang melingkar, menampilkan jalan-jalan lebar yang memancar dari pusat, dan terhubung ke kota-kota serupa lainnya dengan kereta api — dan Kota Radiant Le Corbusier yang menampilkan jalan-jalan linier, gedung tinggi, dan bentuk berdasarkan tubuh manusia dengan memperhatikan efisiensi industri. 

Kedua ide ini ditujukan untuk tujuan yang sangat berbeda, dan kota-kota yang didasarkan pada ide-ide ini terlihat dan berfungsi sangat berbeda.

Slime, bagaimanapun, tidak memiliki filosofi dan malah mengoptimalkan efisiensi tanpa mengambil jalan memutar untuk mengeksplorasi ide-ide modis. Fakta bahwa ia tidak harus berurusan dengan undang-undang zonasi yang ada juga berarti bahwa ia bebas untuk berperilaku persis seperti yang cenderung dilakukan tanpa harus berkompromi — sesuatu yang hanya dapat dinikmati oleh beberapa perencana kota.

Penulis penelitian mencatat bahwa model mereka dapat “berfungsi sebagai alat desain perkotaan yang menawarkan aturan yang diinformasikan secara biologis untuk konstruksi jaringan.” Karena seberapa efektif sistem yang dibangun oleh Physarum , suatu hari nanti kami dapat membandingkan jaringan transportasi kami dengan jaringan yang akan dibuat slime sebagai semacam tolok ukur efektivitas.

Akankah suatu hari nanti Anda mengambil rute ke tempat kerja yang disetujui oleh jamur lendir? Mungkin. Jika tidak ada yang lain, perencana kota lokal Anda mungkin beralih ke slime untuk pendapat kedua saat merancang jaringan baru. (Dan jika ada orang dari Chicago Transit Authority membaca ini, jamur lendir mengatakan untuk membuat garis lingkaran !)