Babi jenis baru akan menyediakan organ untuk transplantasi manusia

Sebelum akhir tahun 2022, para peneliti Jerman berharap dapat menghasilkan babi yang dapat membantu menyelamatkan banyak nyawa — karena babi tersebut akan direkayasa secara genetik untuk memiliki organ yang ideal untuk ditransplantasikan ke manusia.

Selama lebih dari satu abad, ahli bedah telah mencoba transplantasi bagian tubuh dari babi, sapi, dan primata non-manusia ke manusia – tetapi hampir setiap upaya telah berakhir dengan tubuh pasien menolak organ segera setelah transplantasi.

para peneliti Alabama mengumumkan bahwa mereka telah mentransplantasikan dua ginjal babi ke dalam tubuh seorang pria yang mati otak, dengan restu keluarganya. Ginjal tersebut berfungsi dengan baik selama tiga hari setelah transplantasi, hingga penelitian berakhir.

Segera hadir: Jantung dan ginjal babi untuk transplantasi tersebut disediakan oleh perusahaan obat regeneratif Revivicor, yang membuat 10 pengeditan pada genom hewan untuk membuat organ mereka lebih kecil kemungkinannya untuk ditolak oleh tubuh manusia.

“Pada titik tertentu, Anda berada dalam situasi di mana Anda tidak tahu apa yang dilakukan modifikasi genetik tambahan.”

Eckhard Serigala

Para peneliti di Universitas Ludwig-Maximilians (LMU) di Munich sekarang berencana untuk membiakkan garis keturunan mereka sendiri dari babi yang dimodifikasi secara genetik untuk menyediakan organ untuk transplantasi manusia. 

“Konsep kami adalah melanjutkan dengan model yang lebih sederhana, yaitu dengan lima modifikasi genetik,” kata Eckhard Wolf, yang mengepalai Center for Innovative Medical Models (CiMM) LMU, kepada Reuters

Tim Wolf mengharapkan generasi pertama babi lahir tahun ini. Hati dari hewan kemudian akan diuji pada babon, dan tim berharap untuk siap meminta persetujuan untuk uji klinis pada manusia dalam dua hingga tiga tahun.

Manfaat: Menurut Wolf, dengan membatasi jumlah pengeditan yang dilakukan pada babi, timnya akan lebih mudah mendokumentasikan efek dari setiap pengeditan dan menelusuri masalah kembali ke sumbernya.

“Pada titik tertentu, Anda berada dalam situasi di mana Anda tidak tahu apa yang dilakukan modifikasi genetik tambahan,” katanya kepada MIT Technology Review pada 2019.

Gambaran besar: Lapangan memanas. Revivicor dan CiMM bukan satu-satunya kelompok yang membiakkan babi untuk transplantasi — eGenesis dari Massachusetts juga berada dalam tahap praklinis dengan ginjal babi yang direkayasa, dan Qihan Biotech China sudah mencangkokkan organ babi yang dimodifikasi secara genetik ke primata non-manusia. 

Organ hewan juga bukan satu-satunya solusi yang menjanjikan untuk kekurangan organ. Para peneliti juga mencari cara untuk menumbuhkan organ yang sama sekali baru dari sel pasien sendiri, yang dapat menghilangkan kebutuhan akan imunosupresan dan memastikan bahwa siapa pun yang membutuhkan organ baru bisa mendapatkannya.