Alat Uji COVID-19 Buatan China Datang ke Jutaan Rumah Tangga Amerika Melalui Inisiatif Gedung Putih

Alat tes COVID-19 buatan China datang ke jutaan rumah tangga Amerika melalui inisiatif Gedung Putih. Distribusi, yang dimulai awal bulan lalu, merupakan komponen dari rencana administrasi Biden untuk memberi orang Amerika 1 miliar peralatan pengujian mandiri gratis.

Saat kit pengujian COVID-19 di rumah gratis dari Gedung Putih tiba di pos jutaan orang Amerika, label “buatan China” pada beberapa tes menimbulkan kekhawatiran.

Distribusi, yang dimulai awal bulan lalu, merupakan komponen dari rencana administrasi Biden untuk memberi orang Amerika 1 miliar peralatan pengujian mandiri gratis. iHealth Labs, afiliasi California dari pembuat peralatan medis Cina Andon Health, akan memasok sebagian besar dari kit ini.

Menurut pengajuan Andon dan data kontrak federal, perusahaan telah menerima kontrak senilai lebih dari $2,1 miliar dengan pemerintah federal AS dan berbagai negara bagian sejak Desember.

Departemen Pertahanan (DOD) menyediakan lebih dari $1,8 miliar untuk peluncuran Gedung Putih. Pada 13 Januari dan 26 Januari, pemerintah memberikan lab dua kontrak, membawa lebih dari 354 juta peralatan buatan China ke rumah-rumah Amerika—kira-kira sepertiga dari total.

Menurut Gedung Putih, 60 juta keluarga Amerika telah memesan alat tes gratis melalui situs web baru pemerintah, covidtests.gov. Menurut situs web, pesanan biasanya dikirim dalam waktu 7 hingga 12 hari.

Ketergantungan Amerika Serikat pada China untuk memproduksi layanan pengujian semacam itu, dua tahun setelah COVID-19 melanda seluruh negeri, adalah peringatan, menurut Rep. Rob Wittman (R-Va.).

“Jika kita seharusnya belajar sesuatu dari pandemi ini – sangat penting untuk memutuskan ketergantungan AS pada rantai pasokan medis dan APD [alat pelindung diri] Tiongkok,” katanya kepada media.

Kelemahan rantai pasokan Amerika Serikat disorot selama bulan-bulan awal pandemi, ketika responden garis depan tidak dapat memperoleh komoditas perawatan kesehatan yang penting dan terpaksa bergantung pada negara-negara luar negeri, sebagian besar China, untuk mendapatkan bantuan.

Wittman mendesak presiden dan anggota Kongres untuk menjadi contoh dengan mengadvokasi peralatan medis yang akan diproduksi di Amerika Serikat.

Alat tes mandiri COVID-19 yang dibawa pulang yang disediakan oleh pemerintah Distrik Columbia, yang menyediakan empat tes untuk dibawa pulang gratis per hari kepada penduduk kota, terlihat dalam ilustrasi ini yang diambil pada 11 Januari 2022. (Evelyn Hockstein/Reuters)

“Kita harus mendukung pekerja keras Amerika dan bisnis, tidak bergantung pada rezim yang tidak bersahabat,” katanya.

“Fakta bahwa Amerika Serikat mendistribusikan secara massal tes COVID-19 buatan China lebih jauh menyoroti perlunya mengembalikan manufaktur AS untuk industri kritis,” katanya kepada pers, menggambarkannya sebagai “masalah keamanan nasional serta kesehatan nasional. masalah keamanan.”

Hubungan antara iHealth Labs dan China tidak diungkapkan dalam perjanjian DOD, juga tidak diungkapkan di situs web iHealth Labs.

Gedung Putih tidak membalas permintaan komentar dari media. Andon dan iHealth Labs juga telah dihubungi untuk dimintai komentar oleh mereka.

Andon telah terkenal sebagai produsen monitor tekanan darah sejak didirikan pada tahun 1995 di kota besar Tianjin, China. Hingga pandemi, perusahaan sempat merugi selama tujuh tahun berturut-turut.

iHealth Labs dibuat pada 2010, tahun yang sama Andon go public di Shenzhen, dan Andon memegang 70% saham di perusahaan. Xiaomi, pembuat smartphone Cina, memiliki 20% dari iHealth setelah menginvestasikan $25 juta di perusahaan pada tahun 2014.

Pada bulan November, Andon mulai memproduksi massal peralatan uji mandiri secara komersial. Saham Andon telah meningkat sekitar 14 kali lipat sejak 18 Januari sebagai hasil dari kesuksesannya di Amerika Serikat.

Pada bulan November, Food and Drug Administration (FDA) memberikan lisensi darurat iHealth Labs Andon untuk menjual alat tes usap hidung COVID-19 di AS. Departemen Kesehatan Negara Bagian New York dan Departemen Kesehatan Masyarakat Massachusetts juga telah menempatkan pesanan senilai kumulatif $333 juta ke lab.

Menurut sumber media China, California, Washington, Louisiana, Maryland, Ohio, dan District of Columbia juga telah memesan.

Hasil negatif ditunjukkan dari test kit COVID-19 yang dibawa pulang di Los Angeles, California, pada 10 Januari 2022. (Frederic J. Brown/AFP via Getty Images)

Andon sebelumnya telah dipuji oleh otoritas China atas kontribusinya terhadap inisiatif pencegahan pandemi negara tersebut. Andon berkontribusi pengiriman ke Amerika Serikat, Italia, dan Jerman pada tahun 2020, setelah memasok pemantau suhu tubuh ke Wuhan dan kota-kota lain yang terkena virus.

Andon mengimbau emosi nasionalistik dalam sebuah posting pada 10 Mei 2020, untuk menghormati “Hari Merek China” keempat, yang menyatakan bahwa perusahaan tersebut telah menjadi “duta besar untuk merek-merek China” untuk menyampaikan “standar tinggi” barang-barang China kepada publik.

Anggota Kongres dari Partai Republik akhir-akhir ini menyuarakan ketidakpuasan dengan akuisisi peralatan medis buatan China oleh pemerintah.

Lebih dari 120 legislator Republik menyatakan ketidakpuasan pada awal bulan karena perlu memakai topeng yang “dibuat di China.” Mereka menyuarakan “ketidakpercayaan dan kemarahan” mereka bahwa dana pembayar pajak benar-benar dihabiskan untuk topeng buatan China ketika opsi Amerika dapat diakses dalam sebuah surat kepada Ketua Nancy Pelosi.

“China mungkin adalah musuh geopolitik terbesar Amerika Serikat, dan pemerintahnya bersalah dalam merebaknya pandemi COVID-19. Tidak ada hari berlalu tanpa informasi baru yang menunjukkan skala upaya Partai Komunis China (PKC) untuk menyembunyikan dan menutupi wabah tersebut,” kata anggota parlemen dalam surat itu. Dengan penyangkalan pandemi rezim, penganiayaan terhadap pelapor, dan upaya berkelanjutan untuk mengaburkan upaya identifikasi asal virus, “tidak dapat dimaafkan jika uang pembayar pajak dihabiskan untuk mendukung ekonomi Tiongkok,” kata mereka.

Meskipun demikian, beberapa media resmi Tiongkok menangkap cerita tentang topeng Tiongkok.

Sebuah artikel anonim di Global Times milik negara yang berjudul “alat uji China, produsen masker masih diandalkan untuk mengisi kesenjangan pasokan AS” mengatakan bahwa itu adalah “tanda mencolok dari penggunaan umum masker wajah buatan China di AS.”

Masker yang dibuat di China telah “memainkan peran penting dalam memasok orang Amerika,” menurut laporan itu.